スパイスで残暑を乗り切ろう!(前編)

今年の夏は記録的な猛暑となり、心身ともにバテてしまった人も多いのではないでしょうか。お盆が明けてから少し暑さは和らいだものの、まだまだ蒸し暑い日が続きそうです。

そこで今回は「スパイス」に注目。日本より平均気温が高い国々の食文化に欠かせないスパイスは、健康効果の高い自然食材です。スパイスの歴史や特徴、スパイスを使った代表的な料理カレーの効能について、稲沢市の名古屋文理大学健康生活学部フードビジネス学科准教授で、トウガラシの研究やスパイスやハーブの新しい用途開発などをしている杉山立志(りゅうじ)先生に話を聞きました。

 

スパイスの歴史は、紀元前から

スパイスとは、芳香性や刺激性があり、飲食物に香りや辛み、色などを付ける植物由来の食品です。植物の種子や果実、樹皮、果皮などを原料とするものが多く、日本でなじみのあるワサビや山椒もスパイスの一種です。数百種ほどあるといわれますが、一般的に流通するスパイスは50~70種類。各国の気候風土に合わせて、さまざまな品種が栽培されています。

スパイスの歴史は古く、紀元前7000年には南米の山岳地帯でトウガラシが栽培されていたというから驚きです。日本においては、西暦700年代の奈良時代にコショウやシナモンが伝来したとされています。1400~1500年代の大航海時代に世界各地に広がりました。

 

健康効果の高い、スパイスカレー

日常的に家庭でスパイスを使うインドでは、体調に合わせてスパイスの種類と量を調整するそうです。「スパイスに薬効があるのは確かですが料理に入っているのは微量なので、薬ほどの効果があるとは言い切れません。ただスパイスから作るカレーは、市販の胃腸薬と同等、それ以上のスパイスを使うこともあるので、消化促進や食欲増進の効果は見込まれるんじゃないでしょうか」と杉山先生。

日本の代表的なカレー粉には30種類程度のスパイスが使われていて、実は複雑です。インドの家庭で一般的に扱われるのは10種類程度。基本の5、6種類があれば本格的なスパイスカレーは作れます。

スパイスの主な役割は、「香り」「辛み」「色付け」の3つです。カレーで例えると、

 

【香り】
ニンニク、カルダモン、クミン、クローブ、コリアンダーなど

【辛み】
コショウ、ショウガ、チリ、ガラムマサラなど

【色付け】
ターメリック(黄色)、サフラン(赤色)、クミン(茶色)など

カレーに欠かせない4種のスパイスの特徴を紹介します。

●クミン●
カレーに必須のスパイスで、カレー特有の香りはクミンによるもの。抗菌作用があり、食中毒の防止に効果的。

 

●ターメリック●
ウコンの粉末。土っぽい香りで、ほろ苦い風味を感じる。肝臓機能を高め、抗酸化作用がある。

 

●コリアンダー●
パクチーの種子。葉のようなクセの強い香りは無く、甘い香りを持ち、クッキーなどのお菓子にも使われる。胃を元気にする働きがあり、精神を安定させる作用も。

 

●カルダモン●
スパイスの女王と呼ばれるほど風味が良く、爽やかな香り。食欲増進、消化不良改善などの効果が。漢方では胃腸薬として使われている。

 

「カレーには発汗作用が強いトウガラシが入っているので、夏に食べるのはお勧め」と杉山先生。食べると体表温度が一時的に高くなりますが、深部温度を上げないので、汗をかいた後に涼しさを感じられるはず。

また、カレーを食べると脳の血流量が増える、エネルギー消費量が高まるなどの効果があるといわれています。脳科学者の茂木健一郎さんも、カレーの香りを嗅いだり、食べたりすると、脳の司令塔である背外側前頭前皮質が活性化すると説いています。

ただ健康効果が高いからといって、スパイスの食べすぎは厳禁。中には刺激が強く、妊娠中に避けるべき種類などもあります。自分の体調や体質に合わせて、適量を取り入れることが大切です。

 

好きなスパイスを見つけて、楽しんで

スパイスを調合してカレーを作るにはひと手間かかりますが、原型のまま乾燥させた「ホールスパイス」をオイル漬けにして、サラダのドレッシングに使ってみては。ピクルスにブラックペッパーやクローブ、マスタードシードなどを入れるのもお勧めです。

「日本ではスパイスを香辛料と呼ぶので、辛い物と思って手に取らない人も多い。しかし、スパイスの中で辛みがあるのは全体の1、2割程度です。自分好みのスパイスを見つけて、もっと身近に親しんでほしいですね」と杉山先生は話していました。

 

8/30(木)配信の後編では、スパイスカレーが食べられる店舗を3軒紹介。名古屋駅の南インドカレーエリックサウス」、中区金山のスリランカカレーカフェ パハナ」、長久手市で食べられる本格西ジャワ料理サウンスンダHiroko」と、どれもスパイスをしっかり効かせた料理が味わえます。お楽しみに!

 


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